Ahorre un Poco Apagando un Foco: Uso Eficiente de la Energía

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Flickr: “Incandescence” by selva

Por Javier Trejo

Como un navegador de Pathways, el invierno es una temporada en la que mis clientes y sus familias enfrentan problemas de alto costo de energía. A nadie le entusiasma abrir sus recibos de luz y gas en la época de frío. Por eso, a mis clientes les aviso que durante la temporada de frío hay que tomar en cuenta los gastos de la energía, considerar qué recursos existen y maneras de bajar el consumo de energía. Quisiera compartir en este blog algunas ideas simples para ahorrar energía y algunos recursos para ayudar con los cobros. Además quisiera invitarlos a participar en un taller sobre este tema en Diciembre. Hay diferentes maneras de reducir el consumo de energía pero este blog se enfocará en las más asequibles y prácticas. Por ejemplo, Instalar un termostato programable y bajarlo un grado puede ahorrarte 3% en tu cobro mensual. Cuando no hay nadie  en casa, asegúrate de apagar el calentón o bajar la temperatura significativamente. Otra recomendación para mantener la casa caliente de manera eficiente, es cerrar las puertas de los cuartos que no se estén usando a menos de que haya alguna tubería en esos cuartos y exista el riesgo de que se congelen. Para aprovechar la luz y el calor natural del sol, abra las cortinas o persianas de las ventanas ubicadas hacia el sur. Cuando los recibos de luz son mas altos de lo que podemos solventar, hay algunos recursos que nos pueden ayudar a cubrir esas cuentas:

Todos estos programas son recursos que se pueden utilizar una vez al año, lo cual quiere decir que una vez que los hayas utilizado, no podrás solicitarlos hasta el año siguiente. PNM y NM Gas ofrecen recibos presupuestados (budget billing) con lo cual el monto mensual de tu recibo se mantiene en un monto fijo y no fluctua de mes a mes. Además, en Nuevo México hay una medida que se llama moratorio de invierno donde si uno está al corriente con sus pagos, no le pueden cortar el gas o la luz en el periodo del 15 de Noviembre al 15 de Marzo, aunque de cualquier modo uno tiene que pagar por esos meses. Además de estos recursos, Encuentro y el Centro Legal Para Inmigrantes de Nuevo México van a ofrecer un taller sobre el uso eficiente de energía el miércoles, 12 de Diciembre de 5:45pm-7:00pm en Encuentro. En el taller abordaremos de manera más profunda las medidas que podemos tomar para reducir los recibos de energía, vamos a tratar con más detalle los recursos disponibles, y discutiremos las estrategias que la comunidad ya está utilizando para reducir su consumo de energía.


Turn off the Light, Your Bill Will Be Alright: Energy Efficiency

 By Javier Trejo

As a Pathways Navigator, winter marks a time when many of the cases I work on involve the strain of high energy costs put on individuals and families. No one looks forward to opening their gas or electric bill during winter. This blog will focus on simple ways we can reduce our energy bills, as well as offer resources for when our bills may be higher than we anticipated. Additionally, Encuentro and New Mexico Immigrant Law Center will be hosting a workshop on reducing energy expenses in December.. There are many ways to reduce our energy bills, but this blog will focus only on the most practical and affordable. Installing a programmable thermostat and lowering it by even one degree can save you 3% on your monthly bill.  When no one is home, make sure to turn off the heater or lower the thermostat significantly.  In order to heat your home more efficiently, be sure to close the doors to any rooms not being used unless there is a concern about any exposed pipes. Take advantage of natural heat and light by opening any south-/sun-facing drapes or curtains during the day. When our bills are higher than we can afford, there are a few resources to help with bills we cannot pay:

  • LIHEAP (Low-Income Energy Assistance Program); is a federal program that helps with a gas, electric, wood, and petroleum costs. Applications are available at your local Human Services Department and online.
  • The PNM Good Neighbor Fund helps people pay one PNM bill per year, administered through the Storehouse
  • Heat NM starts in January and is a program provided by NM Gas Company and administered through the Salvation Army.

All of these programs are once-per-year resources, meaning once you have accessed them you won’t be able to receive any more until the next year. Also, PNM and NM Gas offer budget billing, where your payments don’t fluctuate from month to month, but stay at a steady rate and the ability to make a payment plans. New Mexico has a winter moratorium where if you are current on your NM Gas and PNM bills your gas and electricity cannot be shut-off between November 15 and March 15, but you will still have to pay for those months. In addition to these resources, Encuentro and The New Mexico Immigrant Law Center are excited to offer an Energy Efficiency workshop on Wednesday, December 12, from 5:45-7:00pm. The workshop will cover more extensively ways to lower energy bills, go into more detail on the available resources, as well as feature a discussion on what strategies the community is already using to lower energy use.

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